INTRODUCCIÓN A HISPANOAMÉRICA:
Breve repaso y tutorial para estudiantes
de español (nivel intermedio)
 


SIGLO XX:  AUTORITARISMO Y REVOLUCIÓN  

LISTA DE LECTURAS
(Pulsa sobre los títulos en rojo para ir al texto indicado.) 

Introducción 

La independencia panameña y el Canal de Panamá

La Revolución Mexicana

La Guerra del Chaco

La dinastía Somoza (Nicaragua)

La dictadura de Trujillo (República Dominicana)

El gobierno de Perón

La Revolución Cubana

«Guerras sucias»
 
 Masacre de Tlatelolco
 Golpe de estado en Chile
 Argentina
 Paraguay

Las guerras civiles en Centroamérica y el camino hacia la paz

El Salvador
 Guatemala
 Nicaragua

Otros movimientos revolucionarios

El narcotráfico

Cuando hayas terminado todas las lecturas puedes completar los ejercicios de repaso.  Hay dos:
Ejercicio 1:
Ejercicio 2:


(Pulsa sobre los títulos en rojo para ir al texto indicado.)

INTRODUCCIÓN

El siglo 20 fue una época tormentosa para los países que se habían independizado de España entre 1810 y 1898.  Las relaciones con los Estados Unidos se volvieron más problemáticas a causa de las sucesivas intervenciones justificadas bajo la doctrina Monroe (1823).  A principios del siglo 20 Cuba logra librarse de la tutela de los Estados Unidos a cambio de la soberanía nacional.  A través de la enmienda Platt, incorporada a la constitución cubana en 1902, Cuba concede a los Estados Unidos el derecho a intervenir militarmente en Cuba cuando sea necesario y a conservar Guantánamo como base aeronaval para facilitar esos fines.  En un período de aproximadamente 140 años Estados Unidos se contrapone a los intereses de Hispanoamérica en estas ocasiones:

  • La Guerra entre México y Estados Unidos (1846-48)
  • La Guerra entre España y Estados Unidos (1898); la Enmienda Platt (1901-1902)
  • El Canal de Panamá (1903)
  • La República Dominicana (1904)
  • Nicaragua (1934, se establece la dinastía Somoza)
  • La Revolución Mexicana (ocupación de Veracruz, 1914)
  • Guatemala (1953-54, golpe de estado contra el presidente Jacobo Arbenz)
  • Chile (1973, golpe de estado contra el presidente Augusto Pinochet)
  • Nicaragua (1981-1990, apoyo de los "contras" para desestabilizar el gobierno de Daniel Ortega)
Mientras el país vecino, Estados Unidos, avanza hacia una economía moderna e industrial, Hispanoamérica vive en gran parte de una economía agraria dependiente de Estados Unidos como el principal mercado de exportación. La producción de grandes cantidades de azúcar, café, tabaco, frutas tropicales depende de una fuerza laboral mantenida en condiciones de esclavitud.  En las últimas décadas se ha creado otra clase de trabajadores que representan el elemento más vulnerable de la sociedad, de quienes se exprimen horas extraordinarias de trabajo por poca compensación, las jóvenes de las maquiladoras (fábricas) en la zona de la frontera entre México y Estados Unidos.  Las maquiladoras generalmente pertenecen a compañías extranjeras.  Aunque Hispanoamérica tenga grandes riquezas naturales -- petróleo, estaño, salitre y otros minerales -- el proceso de extraer estos minerales es costoso y requiere una gran inversión de dinero para crear la infraestructura necesaria.

Las tensiones entre mantener el "status quo" y progresar en el ámbito económico y social constituyen una causa, entre otras, de las revoluciones del siglo 20.  Parar esa corriente que aspira nivelar la jerarquía social y garantizar bienes de primera necesidad requiere una mano de hierro y la colaboración de las fuerzas armadas.  Así vemos un siglo de vaivén político con ciclos de progreso y represión.

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LA INDEPENDENCIA PANAMEÑA Y EL CANAL DE PANAMÁ


La creación de Panamá como estado independiente se manifiesta en el Acta de Independencia del 3 de noviembre de 1903.  Después de la guerra con España de 1898 el presidente estadounidense Theodore Roosevelt creyó prudente establecer una base en la zona del Caribe y así asegurar control de esta área geográfica.  Primero buscó firmar un tratado con el gobierno colombiano en 1902, el Tratado Hay-Herrán.   Cuando Colombia rechazó las provisiones del tratado que incluía la cesión de territorio para la construcción de un canal que permitiera el tráfico marítimo entre el Caribe y el Pacífico, el gobierno estadounidense se aprovechó de la corriente independentista en Panamá para respaldar a la junta revolucionaria.
Así el nuevo gobierno panameño en señal de su compromiso con el gobierno estadounidense firma un contrato con Estados Unidos el cual garantiza en perpetuidad acceso al canal y control de la franja de territorio a los dos lados. La zona del Canal de Panamá permanece bajo control de Estados Unidos hasta 1999 cuando el se lleva a cabo la devolución del canal autorizada por el Presidente Jimmy Carter  en 1977. 
Las relaciones con Estados Unidos sufren notablemente con el ascenso al poder del General Manuel Noriega.  En 1989 tropas estadounidenses invaden la capital y durante meses el país vive en estado de guerra  lo cual resulta en cientos de muertes de civiles y la destrucción de propiedad e infraestructura.  

Para leer más acerca de la historia del Canal y se construcción, pulsa aquí.  

LA REVOLUCIÓN MEXICANA


La revolución mexicana es el producto de un siglo de malestar.  Las primeras décadas después de las guerras de independencia se caracterizan por intestabilidad política y crisis económica.  Además, el vecino del norte, Estados Unidos, se veía cada vez más como una amenaza en cuanto a la integridad del territorio mexicano. Un siglo después de la independencia de España en las instituciones coloniales habían cambiado poco.  La tierra permanecía en manos de los hacendados y la iglesia, y los caudillos mantenían el poder político al nivel de la comunidad.
The Robert Runyon Photograph Collection, No. 00158, courtesy of The Center for American History, The University of Texas at Austin.  
A mediados del siglo XIX México experimenta una etapa de reforma y modernización simbolizada por la nueva constitución de 1857.  Después de un intento de descarrilar el nuevo gobierno liberal Benito Juárez, el primer presidente representante de la comunidad indígena, asume la presidencia en 1858 y tres años más tarde es electo constitucionalmente. Se mantiene en la presidencia hasta su muerte en 1872.  Es un período de progreso económico y social para México:  separación de iglesia y  estado,
reducción del poder del ejército, reforma de la educación, tolerancia ante los movimientos sindicalistas.  Todo esto llega a su fin con la muerte de Juárez.  En 1876  Porfirio Díaz asume la presidencia a fuerza  y así crea el contexto político para la primera etapa de la Revolución Mexicana.

Para leer acerca de las causas de la primera etapa de la Revolución Mexicana, pulsa aquí.  Entre otras se pueden destacar
  • inestabilidad política
  • problemas económicos
  • factores sociales
  • pérdida de territorio a Estados Unidos 
En 1910 Francisco Ignacio Madero surge como candidato para la presidencia.  Entre 1911 y 1913 Madero intenta imponer orden en un país deshecho por los insurgentes que habían surgido para derrocar al dictador Porfirio Díaz.  El comandante del ejército federal, Victoriano Huerta, en complicidad con el embajador de los Estados Unidos, asesina a Madero y al vicepresidente.

La oposición al gobierno de Huerta llega a su crisis en la formación del Plan de Guadalupe y Venustiano Carranza encabeza el movimiento para restaurar la constitución.  En 1917 es electo presidente del nuevo gobierno constitucional.  En 1920 Carranza es asesinado y  asume el poder Adolfo de la Huerta como presidente interino.

Para la imaginación popular y la iconografía de la Revolución los verdaderos protagonistas son Emiliano Zapata y Francisco (Pancho) Villa.  

Emiliano Zapata nació en Morelos, hijo de pequeños terratenientes.  Desde joven conoce las duras labores del campo y de estas experiencias nace su simpatía hacia peones e indígenas, los explotados de una sociedad patriarcal y latifundista.  Se establece como líder comunitario y acude a la llaamada de acción para derrocar a Porfirio Díaz.   Con el asesinato de Madero, Zapata se une a la revolución y consigue el apoyo de las masas con su lema de "¡Tierra y libertad!"   La restauración del gobierno constitucional con la elección de Carranza provoca una reacción de indignación de parte de Zapata quien cree que el nuevo gobierno se ha olvidado del apoyo de los campesinos y las promesas de reforma agraria.  La crítica acérrima y pública de Carranza le costará la vida; Carranza ordena el asesinato de Zapata.  Zapata permanece como figura legendaria en el folclor mexicano.  Como muestra se puede examinar una galería de fotos y retratos aquí y oír algunos corridos dedicados a Zapata aquí.

Pancho Villa, nacido Doroteo Arango, vino de una familia de condiciones humildes en el estado de Durango.  Se quedó huérfano de padre a los 15 años y trabajó para un hacendero para mantener a su madre y hermanos. Cuando tenía 16 años asesinó a un hombre que había querido violar a su hermana menor.  Huye de su pueblo natal, cambia su nombre y se alía a bandidos y revolucionarios.  Como Zapata se siente atraído por la posibilidad de mejor las condiciones para los campesinos. y participa en el derrocamiento de Porfirio Díaz y más tarde de Huerta.  Villa es conocido por sus ataques contra hacendados de los dos lados de la frontera.  Perseguido por autoridades mexicanas y estadounidenses elude la captura.  Cuando Obregón sube a la presidencia en 1920, Villa se retira de la vida política.  Es asesinado en 1923.   La leyenda de Pancho Villa se conserva en la música popular.  En esta página encontrarás una colección de fotos y la letra de varios corridos.  

Para leer más acerca de la influencia de la Revolución Mexicana en la producción artística de México, sobre todo la escuela de los muralistas, pulsa aquí.
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LA GUERRA DEL CHACO (1932-1935)

Las guerras territoriales del siglo 19, mal resueltas, se reanudan en el siglo 20. Así en la década de los 1930 Paraguay y Bolivia se enfrentan de nuevo disputándose el vasto e inhóspito territorio del Gran Chaco (el Chaco Boreal; pulsa aquí para ver un mapa).  Para los bolivianos, mantener el Gran Chaco significaba poder tener acceso al mar (después de la pérdida de territorios en el suroeste en la Guerra del Pacífico), esta vez acceso al Atlántico para lo cual era imprescindible mantener puerto al río Paraguay en territorio nacional.  Para los paraguayos la pérdida del Gran Chaco significaba la pérdida de una región con la cual el pueblo guaraní tenía importantes lazos históricos.  Después de tres años de guerra en condiciones infrahumanas y la pérdida de 100,000 vidas, Paraguay declara victoria y recibe a través de tratados firmados en 1938 en Argentina tres cuartos del territorio.  Bolivia mantiene acceso al río Paraguay.
El historiador y ensayista uruguayo, Eduardo Galeano describe la locura de  esta guerra en un capítulo de su libro, Memoria del fuego.  Pero leer el texto pulsa aquí.  
Para ver imágenes de la guerra, examina la colección fotográfica Paraguay de Antes.  Pulsa aquí para ir al sitio web y después elige "Guerra del Chaco" del menú.  

El autor paraguayo Augusto Roa Bastos cuenta sus experiencias de la guerra como voluntario de 17 años en varias de sus obras.

LA DINASTÍA SOMOZA

El frecuentemente citado poema de Pablo Neruda, "La United Fruit Co." nos da en breve una historia del desarrollo de una relación mutuamente beneficiosa entre Estados Unidos y las clases pudientes de Centroamérica.  

Anastasio Somoza (a la izquierda) y el líder populista, Augusto Sandino. Archivo Nacional de Nicaragua.
En Nicaragua Anastasio Somoza García (1896-1956) sube al poder en Nicaragua en 1937 iniciando una dinastía que durará cuatro décadas.  Tres años antes el asesinato de Augusto Sandino, obra de Somoza, le asegura  el apoyo de las clases poderosas y del gobierno de Estados Unidos. Al morir asesinado en 1956, su hijo Luis Somoza Debayle sube  al poder.  Durante la presidencia de Luis Somoza Debayle se llevaron a cabo algunas reformas sociales y una ley limitando la reelección de presidente.  Sin embargo, el poder del país reside con una junta militar bajo el control de los Somoza.  En 1967 la elección del hijo menor de Anastasio Somoza, Anastasio Somoza Debayle apodado "Tachito" sube al poder y permanece en poder hasta la revolución de 1979.  Se exilia a Paraguay donde es asesinado en 1980.  

Este largo período de dictadura se caracteriza por la violación de derechos humanos, la represión brutal de oposición política de parte por  las fuerzas militares, la corrupción económica y como  consecuencia una creciente desigualdad entre los que tienen y los que no tienen.

La United Fruit Co.  
--Pablo Neruda
Cuando sonó la trompeta, estuvo
Todo preparado en la tierra
Y Jehová repartió el mundo
A Coco-Cola Inc., Anaconda,
Ford Motors y otras entidades:
La Compañía Frutera Inc.
Se reservó lo más jugoso,
La costa central de mi tierra,
La dulce cintura de América.
Bautizó de nuevo sus tierras
Como "Repúblicas Bananas",
Y sobre los muertos dormidos,
Sobre los héroes inquietos
Que conquistarón la grandeza,
La libertad y las banderas,
Estableció la ópera bufa:
Enajenó los albedríos,
Regaló coronas de César,
Desenvainó la envidia, atrajó
La dictatura de las moscas,
Moscas Trujillo, moscas Tachos,
Moscas Carías, moscas Martínez,
Moscas Ubico, moscas húmedas
De sangre humilde y mermelada,
Moscas borrachas que zumban
Sobre las tumbas populares,
Moscas de circo, sabias moscas
Entendidas en tiranía.
Entre las moscas sanguinarias
La Frutera desembarca
Arrasando el café y las frutas,
En sus barcos que deslizaron
Como bandejas de tesoro
De nuestras tierras sumergidas.
Mientras tanto, por los abismos
Azucarados de los puertos,
Caían indios sepultados
En el vapor de la manaña:
Un cuerpo rueda, una cosa
Sin nombre, un número caído,
Un racimo de fruta muerta
Derramada en el pudridero.

(Canto general, 1950

  • El coronel Maximiliano Hernández Martínez sube al poder en El Salvador en 1931 después de un golpe de estado.  Permanece en poder hasta 1944.
  • Tiburcio Carías Andino, jefe del Partido Nacional, electo presidente de Honduras en 1932, se mantiene en poder como dictador hasta 1948.
  • En Guatemala el general Jorge Ubico establece una dictadura que se extiende de 1931 a 1944.
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    LA DICTADURA DE TRUJILLO

    Rafael Leónidas Trujillo Molina, hijo de una familia humilde, nace en San Cristóbal en 1891.  Su ascenso al poder comienza cuando se inscribe en la Guardia Nacional, fuerza bajo el comando de Estados Unidos durante una época de ocupación.  Un golpe militar, encabezado por Trujillo, derroca al presidente Horacio Vázquez en 1930.  Bajo circunstancias dudosas Trujillo es electo presidente y permanece en la presidencia hasta 1938.  En 1942 vuelve a ser electo presidente y mantiene la presidencia oficialmente hasta 1952. Sin embargo, mantiene control de la isla hasta su asesinato en 1961.

    La isla de Quisqueya, nombre indígena de la República Dominicana, es posiblemente el primer territorio donde Colón haya pisado tierra americana. Este hecho es el único que le da una posición privilegiada a la República Dominicana en la historia de las colonias españolas.  Como muchas otras islas del Caribe, el ingenio de azúcar dominaba la vida económica de la isla.  Como la población indígena se extinguió prácticamente durante el primer siglo de colonización, la República Dominicana se volvió a poblar con una población esclava traída de África.  Para Trujillo, como muchos, la cuestión racial producía un conflicto interior.  Se dice que Trujillo se aplicaba maquillaje para darse un aspecto más blanco.  Cultivó la inmigración extranjera, incluso la inmigración judía, en una época en que ningún otro país aceptaría a esta población desterrada (década de los 1930).  El pueblo de Sosúa cuenta con centenares de familias de origen judío.  Por otro lado, Trujillo, conspiró con el dictador haitiano, para detener en la frontera a los que huían de Haití porque éstos, en su mayoría de origen africano, no eran deseables.  Se cuenta que la prueba de fuego para determinar quiénes eran y no eran dominicanos consistía en pronunciar la palabra "perejil." Este episodio fue inspiración de un poema de la poeta estadounidense, Rita Dove.  

    Trujillo, a pesar de algunos logros materiales en la infraestructura del país. pasará a la historia como uno de los dictadores más sangrientos y opresivos.  La persecución de "Las mariposas," un grupo de oposición, y el asesinato de las hermanas Mirabal fueron tema de una novela de Julia Álvarez, En el tiempo de las mariposas, de la cual se ha hecho una película también.

    Con la pérdida del apoyo de Estados Unidos que veía que Trujillo se convertía en peligro para estabilidad de la región antillana por su interferencia en la política de otros países (Había intentado asesinar al presidente venezolano Rómulo Betancourt.), Trujillo cae víctima de un grupo de oposición y es asesinado en 1961.


    EL GOBIERNO DE PERÓN
    Juan Domingo Perón (1895-1974) es una de las figuras más controversiales de estas décadas de deterioro de ideales democráticos  y dictaduras militares que se han visto en buena parte de Hispanoamérica.  Perón, como otros, sube a la presidencia a través de las instituciones militares.  En el caso de Perón, la formación del instituto militar, además de su estancia en Alemania e Italia a finales de los 1930s, habrá influido mucho en su formación política y la simpatía hacia los gobiernos fascistas de estas dos nociones al estallar la segunda guerra mundial.

    Al volver a la Argentina en 1941 Perón crea el Grupo de Oficiales Unidos (GOU),  que dos años más tarde lleva a cabo un golpe de estado .  Perón se vuelve vice presidente y Ministro de Guerra.  Aquí empiezan a verse los aspectos contradictorios de Perón.  Logra animar al pueblo, la clase trabajadora, los "descamisados" como solían llamarse los seguidores de Perón.  El populismo evidente en la política de Perón es desconcertante para el establecimiento militar y Perón termina encarcelado.  Las manifestaciones populares logran liberar a Perón y su carrera política se pone en alta mar.  En 1946 es electo presidente de la República por primera vez.  Perón ya cuenta con una nueva aliada, su esposa, Eva Duarte, "Evita,"  con quien se había casado en octubre de 1945.  

    La creación de la Fundación Eva Perón puso en evidencia una agenda social destinada a mejorar la vida de la clase obrera.  Para lograr estos fines idealistas el país empieza a industrializarse y el sindicalismo laboral se vuelve un elemento importante en la política.  En contraste con los dictadores centroamericanos y antillanos, la actitud de  Perón ante los Estados Unidos es independiente y a veces adversaria.  El "justicialismo," precepto primordial de la política de Perón, requería la nacionalización de algunas de las industrias  y el emprendimiento de obras públicas.  

    La dificultad de mantener estos programas sociales se hace transparente a principios de la década de 1950 y la muerte de Evita
    en 1952 precipitó la caída de Perón.  En 1955, el Ejército vuelve a apoderarse del gobierno.  

    Perón se exilia.  Después de vivir en varios países hispanoamericanos pasa a España donde permanece hasta 1972.  Un año más tarde el Movimiento Justicialista vuelve al poder con la elección de Héctor José Cámpora.  Cámpora convoca nuevas elecciones y Perón sale victorioso. Será una presidencia truncada por la muerte de Perón el primero de julio de 1974.

    Para leer más acerca de Perón y ver la galería de fotos,  examina la página oficial del Instituto Nacional Juan Domingo Perón.
        

    LAS REVOLUCIONES CUBANAS

    Para muchos la Revolución Cubana comienza en 1956 con la llegada a Cuba desde México de Fidel Castro y Che Guevara a Cuba en el barco llamado Granma.  El primer encuentro con el ejército nacional fue desastroso para las docenas de rebeldes que pensaban poder derrocar el gobierno de Batista.  Los pocos sobrevivientes se escaparon a la Sierra Madre donde establecieron campamentos y reclutaron a campesinos en apoyo de su campaña para remover al dictador, Fulgencio Batista.

    Sin embargo los movimientos revolucionarios en Cuba, empezando con la independencia de España en 1898, siguen uno tras otro hasta lograr crear una nación independiente -- por lo menos independiente de Estados Unidos.   Las primeras tres décadas después de la independencia se caracterizan por gobiernos corruptos y represivos en cuanto a las luchas populares que continuaban sin cesar.   La Enmienda Platt permitía la intrervención de Estados Unidos cuando esas luchas llegaran a amenazar el bienestar económico de empresas estadounidenses.  La primera intervención se produjo en 1906 y resultó en una ocupación militar de tres años.   La presidencia de José Miguel Gómez (1909-1913) se distinguió por la represión brutal del levantamiento del Partido Independiente de Color, un movimiento dedicado a conseguir igualdad de condición para la población de origen africano.  En 1912 tropas estadounidenses invadieron la isla de nuevo, con motivo de calmar las insurrecciones en la provincia de Oriente.  El próximo año sube al poder Mario García Menocal del partido conservador.  Hubo irregularidades en su reelección en 1917 lo cual provocó una rebelión conocida como "La Chambelona."  

    El fin de la Primera Guerra Mundial trajo unos momentos de gran prosperidad a Cuba porque la industria azucarera europea había quedado paralizada.  Sin embargo, surgió una gran crisis económica al bajarse de nuevo el precio del azúcar.  Las cosas parecían mejorar cuando subió al poder Gerardo Machado, presidente de 1925 hasta 1933.  En los primeros años de su presidencia hubo muchos progresos en la industria, la agricultura y obras públicas pero después la corrupción  y la represión a la fuerza de la oposición política lograron desestabilizar el gobierno.

    Finalmente una huelga general logró destituir a Machado y éste huye del país.  La figura de Fulgencio Batista y Zaldívar. oficial del ejército, empieza a perfilarse como una nueva fuerza política.   En 1933 asume poder del país a través de un golpe de estado conocido como la Revolución de 4 de Septiembre.  Batista permanece en poder directamente o indirectamente hasta la revolución de 1959.  Son dos décadas de intensa actividad política y represión.  Para algunos el comunismo ofrecía el camino hacia la igualdad; para otros el capitalismo y la alianza con Estados Unidos representaban la posibilidad de mejorarse económica y socialmente.  Estados Unidos veía en Batista la oportunidad de proteger sus intereses económicos en Cuba.  En 1952 Batista vuelve a la presidencia a través de otro golpe de etado.

    El primer intento de derrocar el gobierno de Batista, en 1953, fracasa.  El líder, Fidel Alejandro Castro Ruz es detenido y al ser condenado a 15 años de prisión, éste pronuncia su famoso discurso "La historia  me absolverá."  Pasa solamente tres años en la cárcel gracias a una amnistía general.  Al salir de la cárcel viaja a México y llega a conocer al que será la figura icónica de la Revolución de 1959, Ernesto "Che" Guevara de la Serna.  

    "Che" Guevara, argentino, estudió la carrera de medicina en su país natal.  Al terminar el curso de medicina en 1952 hace un viaje por Suramérica en compañía de su amigo, Alberto Granados.  La trayectoria de este viaje lo lleva a conocer de cerca la miseria y la desigualdad de oportunidad que caracteriza la subsistencia de tantos ciudadanos. Siente que su contribución para mejorar el nivel de vida del pueblo será no a través de la medicina sino a través de la política y, de ser necesario, la lucha armada.  Emprende otro viaje en 1953, esta vez llegando a Centroamérica y México donde llega a conocer a Fidel Castro y decide aliarse al movimiento de los cubanos exiliados.  

    En diciembre de 1956, unas docenas de hombres se embarcan en el Granma rumbo a Cuba.  Llegan a la provincia de Oriente donde más de la mitad mueren en acciones bélicas con el ejército nacional.  Los sobrevivientes huyen a la Sierra Maestra donde buscan aliados entre los campesinos.  Otra banda de los revolucionarios busca fomentar la revolución en la ciudad y se afilian a grupos sindicalistas y estudiantiles.   En enero de 1959 Camilo Cienfuegos y Che Guevara entran victoriosos en la Habana y Fidel Castro en Santiago.  Poco después Batista abandona el país.  Durante los dos años de lucha Batista había perdido el apoyo de Estados Unidos.

    El nuevo régimen contaba al principio con el apoyo popular, sobre todo entre obreros y campesinos.  Sin embargo, la reorganización del gobierno siguiendo el modelo de los países soviéticos, la expropiación de bienes y propiedad pronto creó una división política irreparable.  Muchos cubanos de las clases profesionales salieron de Cuba al verse desprovistos de trabajo, propiedad y fondos monetarios. El programa de represión de cualquier oposición contra el nuevo gobierno hizo mucho para enajenar a los que tenían simpatía con los objetivos de la revolución.  Otros se sentían traicionados para la declaración de Castro de su adhesión al comunismo y la doctrina marxista.  A pesar de las dificultades de estos primeros años ciertos aspectos de la vida cotidiana mejoraron, entre otros la educación y la salud política.  

    La invasión de la Bahía de Cochinos en 1961 de parte de un grupo de exiliados apoyados por el gobierno de Estados Unidos impulsó en parte el acercamiento de Cuba a la Unión Soviética.  La presencia de armamentos en la isla agudizó las relaciones entre Cuba y Estados Unidos durante los años de la guerra fría.  Estados Unidos declaró un embargo contra Cuba que persiste hasta hoy.  

    En las últimas cuatro décadas las guerras ideológicas que se han visto en tantos otros países latinoamericanos crearon una ruptura entre Cuba y los varios gobiernos militares que veían en Cuba un semillero de ideas revolucionarias y por lo tanto una amenaza para la estabilidad de la región.  De hecho Che Guevara vuelve a Suramérica e intenta organizar movimientos de resistencia entre los indígenas de Bolivia donde muere en acción de guerra en 1967.  Hasta la fecha Cuba sigue como país paria entre las estados americanos.  Cuba cuenta con serios problemas económicos en buena parte por el bloqueo impuesto por Estados Unidos --  escasez de comida, escasez de medicamentos, falta de maquinaria y piezas de repuesto.  La represión política sigue siendo asunto de preocupación de parte de la comunidad internacional y los organismos internacionales como Amnistía Internacional.

    Para ver la perspectiva cubana sobre acontecimientos actuales, sigue este enlace al periódico Granma
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    «GUERRAS SUCIAS»
    Masacre de Tlatelolco

    Aunque México se salvó de una dictadura militar durante las décadas difíciles de los 60 y los 70, no pudo evitar el conflicto inevitable entre el espíritu revolucionario de jóvenes, sindicalistas y campesinos y el deseo de mantener el status quo de la vieja oligarquía y las fuerzas militares.  Las presiones de los grupos estudiantiles, con sede en la UNAM (Universidad Autónoma de México) llegaron a culminarse en una manifestación el 2 de octubre de 1968.  

    Esa tarde se convocó una manifestación de estudiantes y sus aliados en la Plaza de las Tres Culturas o la Plaza de Tlatelolco.  La plaza fue cercada por fuerzas militares.  Al darse la señal concordada, helicópteros del ejército empezaron  a volar sobre la plaza y segundos después empezaron los tiros -- centenares de soldados tiraron contra los manifestantes, desarmados y acorralados.  La cifra oficial de muertos redujo a 30 lo que debián de ser más de 300.   El intento de encubrir lo que pasó y minimizar la culpabilidad del ejército es el tema de este recuerdo poético y evocador de Rosario Castellanos, "Memorial de Tlatelolco."  Para leer más acerca de este episodio de la historia mexicana sigue los enlaces abajo.

    Golpe de estado en Chile

    En contraste con muchos países latinoamericanos Chile había logrado establecer un gobierno estable, producto de procesos democráticos.   Sin embargo el bienestar económico que gozaba la oligarquía, en buena parte chilenos de origen europeo,  no había cambiado  logrado mejorar la vida de los marginados --  la población rural en la región minera del norte, los indígenas mapuches del sur y los barrios de miseria en las zonas urbanas del centro.  Salvador Allende, médico de profesión se había postulado como cadidato a la presidencia varias veces.  

    En 1970 Allende fue candidato de la nueva Unidad Popular, una coalición de varios partidos de izquierda.  Se presentaron otros dos candidatos -- Radomiro Tomic de la Democracia Cristiana (partido con tendencias de izquierda) y Jorge Alessandri del Partido Nacional (partido conservador).  Ninguno de los tres candidatos recibió una mayoría de votos pero Allende con 36% de los votos había obtenido más votos que los otros dos.  Cuando no hay una mayoría de votos la constitución chilena requiere que el Congreso Nacional decida la elección.  Así Allende, con el apoyo de un poco más de un tercio de la población pasa a ser presidente.  Los intentos de desestabilizar el gobierno empiezan casi inmediatamente.  El acercamiento a Cuba de parte de Allende, la nacionalización de la industria y el costo de los programas sociales muy pronto produjeron una crisis política y económica.  

    El apoyo de otros gobiernos militares  y la participación de los Estados Unidos  animaron a los que se oponían al gobierno de Allende a removerlo de la presidencia a la fuerza, la fecha designada el 11 de septiembre de 1973.  La viuda de Pablo Neruda escribe así los acontecimientos de ese día fatídico.  Chile es un país bajo estado de sitio durante casi 20 años hasta la elección democrática de Patricio Aylwin como presidente.  Durante su presidencia Aylwin nombró una Comisión de Verdad y Reconciliación para investigar los abusos ocurridos durante el golpe de estado y la dictadura de Pinochet.  Los resultados se publicaron en un documento conocido como el Informe Rettig.  Al final se reconoció la culpabilidad de las fuerzas armadas en la detención, desaparición y muerte de más de 3,000 personas.  Para leer más acerca del golpe de estado y los años de represión que siguieron, pulsa aquí.

    Argentina y la «Guerra sucia»

    El golpe de estado que removió a Isabel Perón de la presidencia en Argentina en marzo de 1976 abrió paso para la exensión del poder militar a toda la zona del Cono Sur y el sur de la región andina.  La coalición de dictadores y generales se conoció como Operación Cóndor.  Se temía la creciente influencia de la izquierda, el apoyo de Cuba y la coalición de marginados y jóvenes intelectuales -- obreros, campesinos, indígenas, estudiantes.  La detención/desaparición de miles de personas durante los años  en que las guerras sucias estaban en su auge fue el modo de operación preferido por las juntas militares que gobernaban durante esta época en Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay.  

    No se sabe con exactitud el número de personas desaparecidas durante estos años pero la cifra que da Proyecto Desaparecidos es de unas 30,000 personas.  El informe de la Comisión Nacional sobre la Desaparición de Personas, encabezada por el escritor Ernesto Sábato, --  Nunca más: Informe Sábato -- ofrece un testimonio oficial de secuestros, torturas, violaciones, asesinatos, el tráfico de niños para la adopción y los esfuerzos del gobierno de encubrir todo. Las manifestaciones públicas de las Madres de la Plaza de Mayo y las Abuelas de la Plaza de Mayo quienes cargaban fotos de hijos/hijas, nietos/nietas que nunca volvieron a ver dieron cara y consciencia a la etiqueta ambivalente de desaparecido.   El caso de los niños de padres desaparecidos es el tema de la premiada película La historia oficial del director Luis Puenzo.

    Para leer más acerca de las "guerras sucias" en el Cono Sur

    Paraguay

    Alfredo Stroessner, héroe de la Guerra del Chaco, subió al poder tras un golpe de estado.  Como candidado del Partido Colorado ganó las elecciones de 1954 y fue reelecto presidente cada cinco años hasta que un golpe de estado lo removió de la presidencia en 1989.  Los adelantos en la infraestructura del país -- la colonización de la región noreste, el establecimiento de un banco de fomento y la expansión de telecomunicaciones -- fueron considerables pero los abusos de los derechos humanos y la participación en Operación Cóndor han constituido una mancha imborrable en la historia paraguaya.  Los esfuerzos recientes para extraditar a Augusto Pinochet han llevado a reexaminar la culpabilidad de los otros protagonistas de las guerras sucias como Stroessner.  

    LAS GUERRAS CIVILES EN CENTROAMÉRICA
    Y EL CAMINO HACIA LA PAZ


    El Salvador

    Las guerras civiles que se desataron en El Salvador después del asesinato del Arzobispo Oscar Romero (en Cervantes Virtual,  biografía, discursos, videos, fotos) representan la culminación de décadas de malestar.  En 1932 un levantamiento popular de campesinos encabezado por el marxista Agustín Farabundo Martí terminó con la muerte de éste y una represalia contra el pueblo conocida como "la matanza."  Hubo miles de muertos; la masacre de 1932 es un hecho imborrable de la memoria nacional salvadoreña.  

    Durante décadas un gobierno militar seguía a otro.  Los grupos de oposición empezaban a formarse; algunos seguían la tradición marxista de Farabundo Martí y otros  actuaban de acuerdo con los preceptos de la teología de la liberación.  El temor de una revolución popular que llevara a un gobierno comunista justificaba para muchos la mano de hierro de las fuerzas armadas, los escuadrones de la muerte y las ejecuciones extrajudiciales.  Los campesinos caían víctimas de los dos lados -- conscripciones forzadas, violaciones, asesinatos, desapariciones.

    Una serie de acontecimientos enfocó la atención del mundo en la guerra civil salvadoreña:
    • 1980: El asesinato del Arzobispo Oscar Romero
    • 1980: El asesinato de 4 mujeres de Estados Unidos, trabajadoras sociales con iglesias en El Salvador
    • La elección de Ronald Reagan a la presidencia de Estados Unidos y un cambio de política hacia El Salvador que apoyó a las fuerzas armadas salvadoreñas
    • 1981: Asesinato de 2 asesores de Estados Unidos, expertos en la reforma agraria
    • 1981: Creación del Frente Farabundo Martí de Liberación Nacional (FMLN), una coalición de partidos y movimientos de izquierda
    Durante 12 años la guerra en el Salvador produjo 75,000 víctimas y un millón de exiliados (la gran mayoría de éstos terminaron en Estados Unidos).  Para oír algunos testimonios de la guerra, pulsa aquí para ir a la página de "Enemies of War" (PBS).  En 1992 a petición del gobierno salvadoreño, las Naciones Unidas intervino para efectuar un acuerdo de paz.  El Salvador ha hecho esfuerzos para divulgar la historia de estos años a través del trabajo de la Comisión de la Verdad.


    Guatemala

    Al igual que El Salvador, Guatemala pasa décadas en estado de guerra, guerra contra los campesinos indígenas -- más del 40% de la población -- y ladinos (mestizos) pobres.  La presidencia de Jacobo Arbenz Guzmán, 1951-1954, intenta introducir algunas leyes de reforma agraria y social. Al ser derrocado por un golpe de estado, se inicia una larga época de acciones insurgentes y contrainsurgentes que producen miles de muertos.  Se da entre 50,000 hasta 200,000 como la cifra de víctimas de acciones bélicas. durante el período 1954 hasta 1996 cuando se firma un acuerdo de paz.  

    El problema del indio en Guatemala fue tema de la tesis del premiado escritor guatemalteco Miguel Angel Asturias, ganador del premio Nóbel de literatura en 1967.  El poema "¡Salve Guatemala!" que escribe durante el exilio expresa la esperanza de una futura patria libre.
    así la Patria duerma en espera del día
    en que habrá que decir a las estrellas, brillen,
    a las aguas reflejen la alegría sonora
    de la cara del cielo y a los muertos despierten
    que ha llegado la hora del hogar sin verdugos,
    de la vida sin miedo, de la tierra sin amos ...
    Sin embargo, es una Guatemala que no ha der ser durante la vida del poeta que muere en Madrid en 1974.  Las referencias a la actualidad guatemalteca son patentes -- los políticos y sus hombres fuertes, los dueños de las grandes corporaciones y los latifundios.  

    La guerra contra el pueblo en Guatemala también se caracterizaba por ejecuciones extrajudiciales, tortura, violaciones, reclutamiento forzado, desapariciones. Además se quemaban pueblos enteros así forzando a los habitantes a mudarse a "aldeas modelos" donde permanecían bajo la vigilancia del ejército.  La activista Rigoberta Menchú Tum, quien recibió el Premio Nóbel de la Paz en 1992, ha recreado estos acontecimientos en su libro testimonial, Me llamo Rigoberta Menchú y así me nació la conciencia. Criticada por no atenerse siempre a la tarea de recontar hechos verídicos, Rigoberta ha respondido que se trata de la historia de un pueblo perseguido y no de personas específicas.  Cuatro años después de recibir el Premio Nóbel los esfuerzos de Rigoberta y muchos otros se realizaron al firmarse los Acuerdos de Paz.

    El desenlace de la guerra en Guatemala también ha llevado a la necesidad de investigar y diseminar la verdad.  Así la Comisión para el Esclarecimiento Histórico ha puesto al alcance del pueblo guatemalteco y el mundo el documento Memoria del silencio.  El proyecto REMHI (Recuperación de la Memoria Histórica) también produjo un informe con el fin de documentar en lo posible los abusos de derechos humanos cometidos durante los largos años de guerra, Guatemala: Nunca más.  El obispo Juan José Gerardi quien encabezó este proyecto cayó víctima de las mismas fuerzas de represión denunciadas en el informe dos días después de presentarlo al público.  Tres años más tarde, en 2001, la hermana Barbara Ann Ford, estadounidense, quien había trabajado con Gerardi para ayudar a los indígenas en el departamento de Quiché y luego en el proyecto de REMHI fue asesinada bajo circunstancias sospechosas.   La verdad exige a veces un precio muy alto.



    Nicaragua

    La fundación del Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) en 1961 fue el primer paso hacia la liberación de Nicaragua de la dinastía de los Somoza.   Fue en la década de los 70 que el FSLN empezó a actuar a escala nacional; el método favorecido fue el intercambio de rehenes para conseguir la liberación de presos políticos.  En 1978 los sandinistas lograron ocupar el Palacio Nacional de Managua pero no prevalecieron  en la lucha armada que siguió.  Un año más tarde los sandinistas declararon la victoria pese a los ataques en contra,  a veces indiscriminados, del ejército y la guardia nacional.  En 1979 Somoza se dimitió y se exilió de Nicaragua; fue asesinado en Paraguay en 1980.  

    El nuevo gobierno sandinista, encabezado por Daniel Ortega, inició un programa de reconstrucción nacional.  Entre sus metas figuraban el estímulo de la economía, la reforma agraria, una campaña de alfabetización  y un programa de salud pública.  Pese a los logros del gobierno sandinista, otras acciones como la nacionalización de la banca, la expropiación de propiedad y los lazos con Cuba empezaron a estimular el fervor anticomunista en Estados Unidos donde Ronald Reagan había subido a la presidencia en  enero de 1981.  La política de Reagan  se basaba en el concepto de la Guerra Fría donde todo se veía en términos de blanco y negro.  No cabían posiciones intermedias o alternativas.  Por lo tanto, la amenaza de otro país comunista en las Américas lo llevó a declarar un embargo económico contra Nicaragua además de tomar acciones clandestinas para apoyar a las fuerzas antisandinistas, la contra nicaragüense.  Las acciones bélicas continuaron hasta 1989 cuando se firmó un acuerdo que llevó a la disolución de la contra nicaragüense.  Un año más tarde los sandinistas pierden el poder político al ser elegida presidenta Violeta Barrios de Chamorro.

    OTROS MOVIMIENTOS REVOLUCIONARIOS

    Perú -- MRTA y Sendero Luminoso

    En la zona andina los movimientos revolucionarios se inspiraban en buena parte en la obra de José Carlos Mariátegui, pensador peruano y autor de Siete ensayos de interpretación de la realidad peruana (1928). En esta colección de ensayos Mariátegui elabora una interpretación de la historia peruana, influenciada por su orientación marxista, a base de estos temas:
    1. Esquema de la evolución económica
    2. El problema del indio
    3. El problema de la tierra
    4. El proceso de la instrucción pública
    5. La religión
    6. Centralismo y regionalismo
    7. El proceso de la literatura
    Compatriota y contemporáneo de Mariátegui, el fotógrafo Martín Chambi, ha dejado un impresionante memorial visual de esa realidad.  Para ver una galería de fotos de Chambi pulsa aquí.  En las fotos de Chambi se ve sobre todo el aislamiento de la población indígena, la tensión entre tradición y modernidad y la gran desigualdad de acceso a los logros del progreso.  Tal vez por ser tan difícil de superar la distancia entre el mundo indígena y el mundo de privilegio hayan sido tan violentos los movimientos revolucionarios de la zona andina.
    MRTA (Movimiento Revolucionario Túpac Amaru).  El MRTA toma de la historia el nombre de Túpac Amaru, José Gabriel Condorcanqui, supuesto descendiente del último inca y líder de una rebelión indígena a finales del siglo 18.  Hacia 1984 se unen varios organismos de izquierda para crear el MRTA.  El MRTA difunde su mensaje de lucha contra el regimen colonial a través de la radio.  Incita a los marginados a  la lucha armada, el  boicoteo del proceso electoral y la huelga o el paro, sobre todo en la industria minera.  Los encuentros entre el MRTA y el ejército se vuelven  más violentos; a la vez el MRTA recluta activamente en zonas rurales.
    La represión del gobierno de Alberto Fujimori incluyendo la ejecución de presos políticos disminuye la actividad de MRTA.  En 1996 el MRTA toma rehenes en una recepción del embajador del Japón en Lima.  El presidente Fujimori ordena un ataque contra la embajadas por fuerzas especiales del ejército.  Los 14 miembros del MRTA que se habían encargado del secuestro perecieron en el ataque y el poder político del grupo quedó severamente reducido.
    Sendero luminoso.  El fundador de Sendero Luminoso, Abimael Guzmán, fue profesor de filosofía y seguidor de teorías políticas maoístas. El propósito de Sendero Luminoso fue poner fin a las instituciones gubernamentales que oprimían a los pobres y la población indígena.  Cualquier acción que consiguiera estos fines se justificaba -- secuestros, asesinatos, bombas.  Para recaudar fondos Sendero Luminoso también se involucró en el tráfico de drogas.

    En su auge Sendero Luminoso contaba con tal vez unos 2,000 miembros que causaron directamente o inderectamente la muerte de unas 30,000 personas.  Las actividades del grupo terrorista empezaron a disminuir después de la captura de Guzmán en 1992.  Sendero Luminoso cuenta todavía con algún apoyo especialmente en las zonas rurales aunque muchas de las víctimas han sido precisamente los mismos campesinos que intentan reclutar los rebeldes.

    Los años de lucha entre el gobierno y las fuerzas insurgentes están documentados en el trabajo de la Comisión de la Verdad y Reconciliación.


    México -- El Ejército Zapatista de Liberación Nacional

    El Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN) surge en 1994 al entrar en vigencia el Tratado de Libre Comercio Norteamericano (NAFTA) en enero de 1994.   Los zapatistas se apoderan de San Cristóbal de las Casas y otros pueblos de Chiapas, una región predominantemente indígena.  

    Las primeras demandas del EZLN se manifiestan en la Declaración de la Selva Lacandona -- "Hoy decimos ¡Basta!"  Pronto se llegó a un acuerdo de alto el fuego con el Presidente Carlos Salinas de Gortari y el líder del EZLN, el Subcomandante Marcos, se hizo figura pública.  Todavía se desconoce con certeza su nombre y sus orígenes.  

    Depués de tres años de diálogos con el gobierno mexicano se preparó el acuerdo de San Andrés donde se proponían cambios a la constitutción para garantizar ciertos derechos al pueblo indígena.  En conjunto con COCOPA, una comisión de representantes de varios partidos políticos, se modificó el acuerdo.   Todos estos gestos de reconciliación quedaron truncados cuando el Presidente Zedillo anunció que el documento de COCOPA tenía que aprobarse por el congreso antes de entrar en vigencia.  EZLN se retiró de las negociaciones con el gobierno y volvieron a Chiapas.  

    Aunque se suponía un estado de tregua en los últimos años de la presidencia de Zedillo, la presencia militar en Chiapas aumentó y hubo acusaciones de detenciones y asesinatos de zapatistas de parte del ejército y grupos paramilitares. que culminaron con la matanza de Acteal en 1997.  En 2001 el nuevo presidente, Vicente Fox Quesada, subió al poder y cumplió con su promesa de hacer llegar al congreso la ley de COCOPA.   Lo que salió del congreso fue una versión bastante modificada de la primera propuesta que excluía algunos de los puntos más importantes para la comunidad indígena.  

    A través de los años, EZLN y FZLN (Frente Zapatatista de Liberación Nacional, organismo pacífico relacionado con EZLN) han perdido mucho del apoyo a nivel local e internacional. Miembros de las comunidades indígenas han acusado a EZLN de ejercer presiones para conseguir la participación política y el apoyo material.   La insistencia en autonomía para Chiapas, o sea un estado dentro de un estado, es una idea no aceptable para muchos mexicanos que viven con la memoria colectiva de la fragmentación de su territorio en el siglo 19.


    EL NARCOTRÁFICO

    A. Flak.  REALIA Project.
    El narcotráfico pone de relieve todos los malestares de Hispanoamérica -- el conflicto entre culturas indígenas y las normas del mundo occidental industrial, la brecha entre los que tienen y los que no tienen, la falta de desarrollo económico, la corrupcion política y judicial, el poder desenfrenado del ejército y los paramilitares, el estado de terror impuesto por el crimen organizado y los grupos insurgentes.

    Tomemos como ejemplo el caso de la coca.  La coca, la planta, tiene una larga tradición de uso ceremonial y medicinal en la zona andina.   La hoja de la coca es ofrenda a la diosa de la tierra, Pachamama quien representa en la cosmología andina la fertilidad y la agricultura.
    En casi todos los mercados de la zona andina se ven grandes bolsas de hoja de coca como la que lleva el cargador en esta foto de La Paz.  Los indígenas mascan la hoja de coca para apaciguar el hambre, para disminuir el dolor, para ahyuentar el frío y el cansancio.  La hoja de la coca también se utiliza para preparar una infusión o un té con propiedades analgésicas.  En ciertos ritos ceremoniales la hoja se fuma.  El proceso de transformar la coca químicamente para producir estupefacientes es relativamente moderno y corresponde a una demanda y un mercado exterior.  Para leer más acerca de los usos tradicionales de la coca y lo que se considera uso legal hoy en día en Perú, examina este texto del Ministro de Relaciones Exteriores del Perú.  

    Estados Unidos desde hace mucho tiempo ha sido mercado para la coca. Los rumores acerca de la coca como ingrediente de la famosa Coca-Cola no son completamente inventados.  Cuando se patentó esta bebida en el siglo 19 la receta contenía una cantidad muy pequeña de la hoja de coca para justificar el nombre; hay que acordarse que al principio la Coca-cola era una especie de reconstituyente o tónico que ofrecía beneficios para la salud.

    El narcotráfico en Latinoamérica se ha concentrado en Colombia donde se produce más del 60% de la cocaína que se distribuye en el mundo.  También se exportan otras drogas ilícitas como la marijuana y la heroína.  La corrupción que acompaña el crimen organizado está en todos los sectores  -- el gobierno, el ejército, el sistema judicial, los medios de comunicación. También los grupos insurgentes dependen del dinero producido por el tráfico de drogas.  Para leer y oír un informe especial de la BBC sobre el narcotráfico en Hispanoamérica pulsa aquí.  El uso de "mulas," personas que llevan las drogas del país de origen al país de consumo, es el tema de una película reciente, María llena eres de gracia.

    Pulsa aquí para ir a las preguntas de repaso.


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